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  • 作家图片乳腺癌幸存者

美国农村地区的乳腺癌

作者:亚历克西斯-普瑟瑟里


美国农村人口约占总人口的 15%,根据美国人口普查,农村人口在医疗保健方面的差距每年都在扩大。疾病预防控制中心指出,就癌症而言,大都市社区癌症死亡人数每年减少约 1.6%,而农村社区仅减少 1%。虽然从百分比上看,这一差距似乎并不显著,但这一差距每年都在累积,并继续恶化着农村居民的现状。

农村和城市地区有三种常见的癌症:乳腺癌、结肠直肠癌和肺癌。城市地区的乳腺癌发病率较高,而农村地区的结肠直肠癌和肺癌发病率较高。然而,在所有这些癌症中 农村地区 总死亡率较高。


特别是对于乳腺癌而言,定期进行乳房 X 光检查和筛查对于早期发现癌症、提高患病几率和生存率至关重要。2020 年在美国中西部进行的一项研究发现,与城市居民相比,农村地区的美国人乳腺癌筛查率较低,乳腺癌晚期诊断率较高。美国城乡之间的差距不仅体现在一般癌症上,还特别体现在乳腺癌上。 我们已经知道了这种差距,那么我们该如何着手解决这一问题并努力加以改善呢?对于农村社区来说,理想的第一步是关注乳腺癌筛查差异。州政府应在其议事日程中更加重视对农村医疗保健的资助,如在这些地区建立检测和初级保健中心。此外,研究发现,医疗保健专业人员不太可能搬到农村地区,因此可以为决定搬到美国农村地区的医疗保健提供者提供特殊奖励或福利。 农村地区缺乏医生的影响远不止乳腺癌筛查方面。一旦确诊为乳腺癌,必须长途跋涉数小时才能得到治疗,这是一个重大障碍,也造成了农村地区医疗保健的诸多障碍。 乔伊-安德森说,她所在小镇的居民要走 70 英里才能见到最近的医生。


这对每周甚至每天都要进行的化疗和/或放疗的影响不难想象。像 "加州俄勒冈州解决农村教育差异医疗合作计划"(COMPADRE)这样专注于在农村地区和无代表地区安排医生的计划应该得到支持、推广和资助。 许多农村患者经历的另一个因素是 "乳腺癌被忽视"。Jennifer Lycette 医学博士对农村地区的这种经历进行了研究,发现这些人群更有可能推迟、推诿或干脆拒绝乳腺癌筛查。在一篇文章中,她描述了她与一位妇女的经历,这位妇女一直忽视了一个巨大的肿瘤,直到她发现自己患上了乳腺癌。莱赛特医生认为已经有几个月或几年了。这名妇女还患有躁郁症,无法接受心理健康治疗。这导致了她对乳腺癌的忽视,最终导致她在 50 岁时去世。Lycette 博士的工作和研究结果表明,造成农村乳腺癌健康差异的因素是多方面的。


忽视心理健康和缺乏心理健康资源、缺乏医疗保健教育和就医途径,以及由于缺乏就医途径而导致的对医生的普遍不信任,这些问题充斥着 Lycette 博士的研究,但同时也揭示了改善农村健康差距的可能途径。 研究发现研究发现,城市和农村地区的心理健康患病率是一样的,但可及性、可负担性、可用性和可接受性都对农村地区构成了障碍,导致许多人得不到治疗。 有了初级保健医生和肿瘤专家,在农村地区集中更多的精神卫生专业人员将大大改善癌症的治疗。在农村社区推广心理保健,不仅能帮助患者在确诊乳腺癌后更好地应对,还能帮助他们的亲人应对乳腺癌,更好地发挥照顾者的作用。 许多像莱赛特医生这样的故事的根源是对医疗系统的不信任。过去一直受到美国医疗保健系统虐待的群体,如农村美国人、低收入美国人和美国黑人,已经对整个医疗保健领域产生了厌倦情绪,这并非毫无道理。这在大流行病和疫苗推广期间表现得极为明显。医疗保健系统与这些群体之间需要重建信任。这可以通过有效的外联计划和实地医疗干预来实现,让农村居民得到与城市居民同等的关注和照顾。此外,为了从根本上解决问题,医疗和保健专业的学生在求学期间就应该了解这些差异,这样他们作为这些人群的医疗服务提供者就会更有责任感。 最后,帮助在医疗差距问题上挣扎的农村社区的最好方法就是询问他们需要什么。Matthew Gavidia 在 美国管理保健杂志的一篇文章中指出,最了解一个城镇需要什么的人就是这个城镇的居民。 因此 个性化因此,应实施个性化计划,将社区的直接、具体需求放在首位。

在为乡村医疗中心争取更多的政府资金、促进社区内的心理健康和更多的乡村医生方面,还有更多的工作可以做,也必须做。这些工作虽然重要,但需要数月甚至数年的时间才能看到实质性的效果。对于那些需要立即解决问题的人来说,被诊断出患有乳腺癌时该怎么办的答案并不那么简单。一个有用的资源是 疾病预防控制中心的 国家癌症综合控制计划 (NCCCP)。NCCCP 在其网站上提供了各州的癌症计划,网址是:NCCCP 提供预防措施和辅助治疗,所有这些都可以在其网站上找到。对于农村地区的人来说,另一个资源是国家癌症研究所网站的农村癌症控制部分,网址是 这里.这为农村患者提供了他们所在地区可能的治疗中心。

农村居民在各方面都面临着医疗保健方面的差距,因此,在治疗像癌症这样具有毁灭性的疾病时,改善医疗保健、信息和教育的可及性至关重要。对于许多农村居民来说,在线资源是最好的选择,但真正有帮助的是系统性的变革。


继续在州一级投票支持并推动有利于乳腺癌患者的计划和法律,是每个人都能为缩小农村居民面临的巨大差距做出贡献的方式。

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